Getting around in LA: travelling by car

LA, the city of Angels. After NYC, probably the city that most appeals to the imagination of a place, symbol of the American dream. Home of the good life, effortless style, toned people, iced matcha’s, kale, an iconic Venice beach and star studded Hollywood hills. Some of my fantasies are true, others are anything but a fraction of it. Let me put it this way, it’s a great place, but you gotta know your way around in LA. First thing to get around in LA is find yourself a car. I booked my rental car in advance at Sunny Cars and yet again, the convenience and ease of their service didn’t let me down. The booking is all inclusive, full insurance coverage and 24/7 support. Quite convenient because I’m the last person to read all the small details at the end of the contract after landing from a long flight. All you need to do is follow the directions by Sunny Cars to pick up the keys (they are actually a car rental broker and might redirect you to another local rental partner but they take care of everything) and then get yourself an iced matcha latte, cause you’ll be spending a lot of time in your car in LA.

LA, city of angels. Na NYC, waarschijnlijk de stad die het meest tot de verbeelding spreekt en symbool voor ‘the American dream’. Waar afgetrainde lijven, iced matcha’s, acai bowls, instafamous Venice-strand en paparazzi gewoon schering en inslag zijn. Waarvan de ene clichés al meer waarheid bevatten dan de andere. Samengevat, LA is een geweldige bestemming, maar je moet er je weg weten.
Het allerbelangrijkste (na je vliegticket) voor een vlotte reis, start bij een huurauto. Ik heb mijn huurauto vooraf geboekt bij Sunny Cars. Een boeking is all-inclusive, compleet met verzekering en een 24/7 klantenservice. Heel handig, want laat ik nu net de laatste zijn die de kleine lettertjes onderaan de meeste contracten leest na een vlucht van pakweg 10 uur. Je hoeft enkel de instructies van Sunny Cars te volgen om de sleutels op te halen (Sunny Cars is een autoverhuur makelaar en kan u doorverwijzen naar een andere lokale verhuur partner, maar beheren wel de boeking en alle details).  Een iced matcha latte mag ook niet ontbreken wanneer je de sleutels krijgt, want bereid je voor op ettelijke uurtjes in de auto.

Beautiful colored walls in Melrose

I’ve spent a short week in LA. As I like to discover a city, I need to see the whole of the city in order to understand it. Ok, I could just take a local’s advise and limit my wanderings to Beverly Hills, Rodeo Drive, Melrose, Malibu and West Hollywood. But that wouldn’t do justice to seeing and understanding LA. First of all, get yourself a rental car. It’s one of the most spread out cities I’ve been to. I’ve spent one month in Tokyo for example and if you plan your visits well, you can get around by bike and metro. Don’t even think about that in LA! From going shopping in Melrose Avenue and hitting the beach in Santa Monica later, takes about a 1h drive. Oh the traffic. It’s nice though, I kinda enjoy browsing places and streets from behind a rolled down car window. Visiting LA is basically more like a road trip instead of a city trip.

Ik bracht er een kleine week door. Omdat ik ervan houd om een stad zelf te ontdekken, moet ik de hele stad zien om die te begrijpen. Ok, ik zou gewoon op het advies van een local kunnen vertrouwen en mijn uitjes beperken tot Beverly Hills, Rodeo Drive, Melrose, Malibu en West Hollywood. Maar het is zoveel leuker om te cruisen en zelf je favoriete districts te ontdekken. Je bent wel gewaarschuwd, LA is gigantisch groot. Shoppen in Melrose Avenue en erna naar het strand in Santa Monica, reken minimum op 1 uur in de auto, traffic jams niet meegerekend. Yep, in LA is het eerder een road trip in plaats van een citytrip.

Downtown LA, feels like nothing much changed since the 70’s

If someone would tell me to not go downtown LA because there’s nothing to see, I wouldn’t believe it. How could a city like LA not have an amazing city center? Well it doesn’t, to be honest, LA downtown is not exactly a happy place. It’s hard to grasp that a city like LA, home of so much wealth and stardom, has so much poverty and sadness. So yeah, it seems like everything happening in LA is outside downtown. If you do wanna go downtown, the Ace hotel is a really nice place where you can enjoy drinks from a beautiful rooftop bar. And that building’s facade might be your next instagram back drop.

Ok, back to my trip. Als iemand zou afraden om naar het centrum van LA te gaan omdat er niets te zien is, zou ik zijn advies waarschijnlijk weglachen. Hoe kan een stad als LA geen geweldig stadscentrum hebben? LA downtown is niet bepaald een ‘happy place’. Sorry to disappoint you but…de luxueuze LA lifestyle staat in schril contrast met het trieste ‘downtown’. Nog nooit heb ik zoveel daklozen bij elkaar gezien, niet echt het beeld die ik verwacht als ik het overaanbod van instagram kiekjes van LA zie. De mooiste plekjes, hotels en restaurants liggen veilig op afstand van het centrum. Als je er dan toch naar toe wil, het Ace Hotel is echt een leuke plek waar je kan genieten van rooftop drinks in een heel leuk interieur. En de historische gevel van het hotel kan sowieso als volgende instagram-backdrop dienen.

Downtown LA, the Ace Hotel

Melrose Avenue
One of my favorite streets is Melrose Avenue. It’s a long street with one cool shop after another. Walking from the unicorn ‘Pretty Little Thing’ shopping window till most instagrammed pink wall at Paul Smith, will take you on a nice tour along cool coffee bars and healthy food places. Alfred was my way to go, but Carrera Cafe is thè instagrammable corner and great for people watching. Don’t forget to wander around in the residential streets in Melrose. Life looks perfect over here.

Melrose Avenue
Een van mijn favoriete shopping lanes is Melrose Avenue. Window shopping is een attractie op zich. En je kan je hart ophalen aan pink instagam walls, van de ’Pretty Little Thing’ shop met gigantische unicorns tot de meest gekiekte roze muur bij Paul Smith. Een break neem je bij Carrera Cafe (waar je voor enkele dollars extra je eigen gezicht in je cappuccino gepresenteerd krijgt) of Alfred Coffee. In de zijstraatjes is het heerlijk kuieren in de residentie wijken van Melrose.

Coffee at Alfred’s
Cruising through West Hollywood

Beverly Hills
After your shopping tour, just take one of the side streets towards the Santa Monica Mountains (the famous Hills) and head to Beverly Hills, one of the most beautiful districts of LA (it’s actually a city). Just driving along the boulevards, counting endless skinny palm trees and dream about the castle-like houses, is quite relaxing. Don’t forget to drive down Sunset Boulevard at your slowest pace and lurk to people from behind the steering wheel. It’s a thing. A lot of iconic old hotels are hidden along this famous street. Oh, don’t forget Mulholland drive. I’m obsessed with that street since the first time I watched Mulholland drive by David Lynch. Driving down that road at night gives a pretty good picture of the general tone of the movie. Mysterious, sinister and a bit odd. Or maybe it’s my imagination running too wild.

Beverly Hills
Na de shopping spree, sla je één van de zijstraatjes in richting de Santa Monica bergen (de beroemde heuvels) en rijd je richting Beverly Hills, een van de mooiste wijken van LA (het is eigenlijk een stadje in een stad). Hier kan je volop genieten van een scenic tour, boulevards met riante villa’s,  eindeloos lange palmbomen en pink-orange sunsets. Veel iconische oude hotels liggen verborgen langs de befaamde sunset strip. En vergeet Mulholland drive niet, om de mysterieuze David Lynch films nog even levendig voor de geest te halen.

Manhattan Beach
Manhattan Beach must be one of those places where locals hang. I prefer those kind of places than the extremely crowded Venice beach and Santa Monica. The sandy beach is long but narrow so it feels a lot more cosy and intimate to curl down in the sand on your towel. And you still get those oldskool surfer vibes from the colorful wooden houses. I especially love the vibe on Sunday. 8am and the streets are getting filled by people going for a run, walking out the dog or heading for a big cup of coffee. I have never seen people waking up this early on a Sunday for any of those reasons in Belgium of Europe. Such a social thing to do, love it.

Manhattan Beach 
Manhattan Beach is één van de minder bekende hotspots, waar enkel locals vertoeven. Wat mij betreft veel gezelliger dan Venice Beach waar je over de koppen loopt. En je krijgt nog steeds die oldskool surfer-vibes van de kleurrijke houten huisjes. Ik hou vooral van de sfeer op zondag. Om 08.00 uur vullen de straten zich met joggen, baasjes die de hond uitlaten of op weg zijn naar hun eerste extra large coffee van de dag. 

Hollywood Hills
When the city gets too bustling, you can just take the car down Hollywood and drive up to the Griffith Observatory for a good hike up the hills. You’ll see the Hollywood signs from up there and the sunset over the city is just crazy beautiful. There is something really mystical about the Observatory there, you have to go to get a feeling of its beauty.

Desert X and Cobazon dino’s on the way to Palm Springs

Side-chicks <3 @francescalitrico
The most beautiful sunset, in the desert between LA and Palm Springs

The sweetest escape from LA is where temperature is peaking up to 40 degrees Celsius. It’s only a 2h drive from LA and will give you completely different Cali vibes. Driving through the desert, you’ll pass through incredible landscapes and oddities along the way like the Cabazon dinosaurs. Definitely do the door traits tour of the famous modernist houses, chill at the Ace hotel and just let the heat kick in. Time slows down in this place, so just relax.

Hoe leuk LA ook is, een kleine escapade mag niet ontbreken aan je trip. Daar waar de temperatuur tot 40 graden Celsius piekt en je ongetwijfeld door een paar zandstormpjes op de snelweg scheurt. Palm Springs! Op enkel 2 uur rijden van LA krijg je compleet andere Cali-vibes. Onderweg doorkruis je prachtige woestijn landschappen en bezienswaardigheden zoals de Cabazon-dinosaurussen. Eens in Palm Springs blijf je nog even in de auto voor een ‘doortrait tour’. Op google vind je tal van routes die je langs de mooiste modernistische huizen meevoert. Het Ace Hotel is ook een must do, ongetwijfeld de hipste hotspot van Palm Springs. Het zwembad alleen al is een reden om er langs te rijden, want het kwik loopt snel op tot 40 graden in dit woestijn stadje. En vooral genieten van het gevoel dat de tijd hier stil staat…in tegenstelling tot LA.

Doortraits tour in Palm Springs

I hope you enjoyed my tour in LA. I surely did thanks to Sunny Cars. It’s really the easiest car rental company. Everything is booked and arrange in advance, no need to wait at the rental desk and go through all the legal stuff and contracts. You literally pick up the keys at the desk and you’re ready to go.

Hopelijk heb je iets aan mijn tips & tricks voor LA! Op instagram vind je nog tal van hotspots en vooral mijn top instagrammable spots. Via vind je alle info en prijzen voor het huren van een auto. Good to know: de 24/7 is ècht 24/7. Uitgerekend op een zondagochtend om 7u30 had ik een dringende vraag voor het droppen van de wagen en kreeg ik na 20min al antwoord op mijn email…VIP service, the way I like 🙂

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *